崔巍医师

Wei Cui, M.D.
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健康教育

漫谈美国医生的培训

崔巍 医师

美国内科学会会员

近年来,到美国旅行或者定居的中国人越来越多。日子久了,免不了会有头疼脑热的时候。即使没有什么事,家人也会催着去常规体检。这样总会和美国的医疗机构邂逅。

在我行医的过程中, 有一个印象,就是华人看病没有别的族裔积极。其中一个可能的原因就是我们语言文化的隔阂使得新到的华人对美国这个医疗系统不了解。咱们华人除了ABC都是来自世界各地, 来自不同的医疗系统。 尤其是中国大陆的医疗和美国差别较大,从诊疗方式到系统运作都很不相同。 容易让人困惑,从而产生疑虑。如果对医疗系统无法信任,自然在需要的时候就有迟疑,严重的时候可能延误病情。 所以有必要做一个简介,希望对读者有帮助。

美国的医学教育属于研究生教育。优秀的本科毕业生,通过MCAT入学考试和面试后,进入医学院进行为期四年的学习。 也有极少的医学院提供本科和医学院连读的。有的医学院有少量名额资助对研究有特别兴趣的新生, 叫做MD/PhD培养计划。按学生研究的进展,一般要7-8年完成学业。

医学院里,一般前两年读书,第3,4年实习。几个重点学科至多轮转3个月。第四年要申请住院医师的医院。有人也趁机做做研究课题。可想而知,毕业之后, 他们是不能直接看病人的。接下来的是一段严格而艰苦的学徒阶段--住院医师培训。 

培训的长短根据专业不同而不同: 比如内科是3年, 而神经外科要7年。 所有具备资格培训的医院都经过严格的筛选, 统一标准,由医学教育评审委员会(ACGME)每三年评估一次,没有例外。著名的霍普金斯医院就曾因违反规定被停招住院医师。每家医院对各个学生有着清晰的培养计划,严密随访,评估。每3-6 个月师生间交流一次,了解学习进度。不合格的学生会淘汰。 临床培训合格之后, 会有一个统一考试, 就是所谓的执照考试。合格之后, 这个医生才可以开始看病人。 这样培养出来的医生, 不管来自何处, 都能对病人提供相同水准的医疗服务。 所以, 同一个病人, 在不同医生的手里, 很少会有大相径庭的诊断。而这种情况在当今中国是屡见不鲜, 甚至同一个科室的医生也会如此。也因为这个原因, 在美国,四处求医的病人较少。

住院医师训练毕业之后, 按照个人的兴趣不同, 一些人开始开业,而另外一些人进入专科训练, 这通常要花1-5年的时间。

那么, 完成训练成功开业之后, 是不是就万事大吉了呢?医学是学海无涯的,再有经验的医生,他的下一个新病人都可能是个新的挑战。而且,医学研究日新月异,病人理应享受最新的医疗研究成果。所以, 无能哪一科, 医生都需要每十年重新考一次执照考试,以决定能否继续执业, 以保证医疗质量。

下面有两个问题,常常有人问起。

第一个问题是家庭医生和专科医生区别。两种医生都是这个医疗系统缺一不可的组成部分。 他们的分工不同,对疾病的关注点不同, 然而对病人的健康都至关重要。家庭医生是站在整体的角度把握病情的发展和预后;专科医生则是在具体的点上,对复杂疑难的病案提供较好的解决方案。     

家庭医生是医疗系统的枢纽。 现代医学分工精细,医疗系统结构复杂。疑难的疾病诊治,往往需要多学科的参与。这就需要一个家庭医生,充分综合专科大夫的意见,为患者制定一套最佳方案,而且还要在医生与医生之间, 诊所与医院之间积极交流,保证方案的实施;严密随访,及时发现和处理新的问题。

 第二个问题是关于外国医学院毕业的医生和美国本土毕业的医生。 我们大华府地区是标准的美国熔炉。有口音的医生比比皆是。那么美国本土的毕业生和外国毕业生有多少不同呢?这个因人而异。如前文所讲, 不管从哪里的医学院毕业,在美国完成住院医师训练的医生水平已无大的差别。2010年,位于费城的海外医疗教研基金会(Foundation for Advancement of International Medical Education and Research)调查了二十多万病人后证实了上述结论。就中国大陆医学院毕业生而言, 大概还有以下几个优势:

就科学素养而言, 绝大多数的中国医生有过丰富的研究经历,很多人是PhD, 发表过重要的文章。聪明进取的美国医生常常会做专科医生, 而很多聪明进取的中国医生因为年龄和家庭原因留下做家庭医生。

临床技能方面,绝大多数的中国医生有过丰富的临床经历, 这里有眼科医生,外科医生,心脏科医生。他们虽然不能继续那方面的临床实践 , 这种经历却极大丰富了对疾病的理解, 有利于对预后的判断, 对干预时机的把握。

本土毕业生大夫的优势也很明显:他们热情开朗,喜欢帮忙,很擅长和病人沟通, 容易赢得病人的喜爱。很多人颇有人格魅力。当然经历了海选的中国医生和他们在中国的校友们已经大不相同。 他们聪明正直,成熟稳重,热情耐心。绝大多数中国医生都有一颗仁者之心,有着对高水准医疗和关怀的热忱与执着。

作为一个中国人, 选择自己的家庭医生的时候, 我首先会选择我喜欢的医生, 不管他来自何方,这样我才能以性命相托。他/她应该富有同情,善解人意。他/她应该对我的健康有兴趣。他/她必须很能干,可以利索地完成诊疗随访计划。如果有这样的中国医生, 必定会是我的首选,因为交流更顺畅, 更容易建立医患间的信任。 有的病情, 说了一大堆英文, 你的美国医生还是云山雾罩, 对你的中国医生, 大概也就是一句话, 甚至一个词, 一个眼神的事。再者,一个合格的医生,对于病人的服务不仅仅有医疗, 也就是把病看好,还包括关怀, 对患者的同情和支持。这两者缺一不可。前者偏重科技,美国医生和中国医生没什么区别;后者有着浓郁的文化背景,中国医生的作用美国医生无法代替。另外,大部分中国患者对美国医疗系统知之不多,容易产生疑虑, 甚至恐惧。中国医生无疑是解决这个问题的最佳人选。 这惠及的不仅是患者一个人, 还包括家人和好友。

大华府地区的华人医生的数量远远不能满足需求。 在严重超负荷的情况下, 他们正在以精湛的医术为华人社区的健康做出卓越的贡献。

文献

Norcini JJ. Evaluating the quality of care provided by graduates of international medical schools. Health Aff (Millwood). 2010 Aug;29(8):1461-8.


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